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¿Cuáles han sido las consecuencias medioambientales del covid-19 en la gestión de residuos?

La pandemia y las cuarentenas han generado un fenómeno que ya comienza a ser visto con preocupación por los organismos locales e internacionales.

No cabe duda que el contexto causado por el covid-19 ha afectado profundamente a las estructuras económicas, relaciones sociales, comerciales e incluso en el medioambiente. Según estadísticas internacionales la contaminación del aire se ha visto reducida considerablemente, entre un 30% y 40%, en el caso de los países europeos.

No obstante, a pesar de generar un impacto positivo en la reducción de la contaminación del aire, también ha afectado negativamente en cuanto al aumento de residuos en el mundo. Por ejemplo, al comienzo de la pandemia en EE.UU. se registró una disminución del 15% debido a las medidas de confinamiento, sin embargo, la tendencia se fue revirtiendo progresivamente y en la actualidad se observa un aumento de un 20% promedio llegando a 30% en algunos estados.

¿Cómo es la situación en Chile? 

Según el Ministerio de Medio Ambiente, en Chile previo a la pandemia, se generaban 1,26 kilos de residuos por habitante, siendo el mayor generador a nivel latinoamericano, por lo cual la situación ya era preocupante.

Además, la Asociación de Municipios (MSUR) afirmó que en el comienzo de la pandemia se registró una disminución de un 30% promedio en la generación de residuos domiciliarios, pero este escenario cambió en sentido contrario durante el primer semestre del 2020. 

Leslier Valenzuela, directora del Observatorio de Marketing Industrial de Unegocios FEN Universidad de Chile, afirma que este fenómeno se explica principalmente por las políticas de cuarentena implementadas en el país, lo cual ha incrementado la demanda por servicios online y, por consiguiente, se incrementan los residuos de envases y embalajes.

 
     
 
“Por otra parte, han aumentado los residuos médicos. La evidencia internacional en China indica que se han incrementado en 360% en Hubei y 600% en Wuhan, epicentro de la pandemia. Estos residuos generan mayores dificultades, ya que deben ser considerados como peligrosos por su capacidad de infección y debiesen eliminarse por separado, como mascarillas usadas y guantes contaminados, incrementando los costos de su gestión ya que deben tener un tratamiento especial, tal como lo señaló la ONU durante el mes de marzo”, afirma la docente. 
 
Recomendaciones para enfrentar el impacto

Para enfrentar esta problemática, la académica afirma que es fundamental determinar políticas de gestión permanentes para este tipo de residuos, desarrollar planes específicos en las distintas industrias y la gestión de materiales y concientizar a la ciudadanía de manera efectiva, incorporando los factores sociales. Todo lo anterior, sumado a los actuales desafíos del país, como lo son la implementación de la recolección separada de residuos e incrementar los bajos niveles de reciclaje. 

El covid-19 está produciendo tantos efectos positivos como negativos de manera indirecta en el medioambiente. Sin embargo, con la progresiva recuperación de la actividad, la contaminación del aire recuperará niveles previos a la pandemia, y, por ende, este impacto terminará siendo sólo un efecto positivo de corto plazo. Mientras que el crecimiento de los residuos a través de productos de protección que no se utilizaban frecuentemente será un efecto con una mayor permanencia en la sociedad. 

“La gestión de residuos es y será un tema clave en la sostenibilidad de las ciudades y su desarrollo de largo plazo. La pandemia nos presenta un contexto y oportunidad propicio para generar sistemas más sostenibles, por lo tanto, el desafío está, ahora sólo dependerá de nosotros como sociedad, gobierno y empresas si tomamos esta oportunidad o la dejamos pasar”, expone.